Situé le long de la frontière du Népal et du Tibet, le mont. L’Everest est la plus haute montagne de la planète et un symbole éternel d’exploration et d’aventure. Le massif de l’Himalaya est le joyau de la couronne de l’alpinisme depuis des décennies et attire maintenant des centaines de grimpeurs sur une base annuelle, ce qui en fait de loin le plus populaire des 8000 mètres. Voici dix autres choses que vous devriez savoir sur l’Everest.

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L’Everest mesure 29 029 pieds de hauteur

Lorsque l’Everest a été arpenté à l’origine en 1856, sa hauteur était mesurée à 29 002 pieds. Celle-ci est restée l’altitude officielle de la montagne jusqu’à ce qu’elle soit réévaluée près d’un siècle plus tard et il a été déterminé qu’elle était en fait plus proche de 29 029 pieds de hauteur. Ce nombre a été remis en question en 1999, mais quand une équipe a pris une lecture GPS depuis le sommet qui a indiqué que la hauteur était en fait 29 035 pieds au-dessus du niveau de la mer. Le Népal et la Chine continuent de reconnaître 29 029 pieds comme nombre officiel, mais des plans sont en préparation pour mesurer l’Everest une fois de plus, cette fois en utilisant des instruments modernes de précision, pour déterminer une fois pour toutes la bonne hauteur.

Il a été gravi pour la première fois en 1953

La première ascension officielle de l’Everest a eu lieu le 29 mai 1953 lorsque Edmund Hillary et Tenzing Norgay sont devenus les deux premiers hommes à se tenir sur le sommet puis à descendre en toute sécurité. Mais il y en a dans la communauté de l’alpinisme qui pensent qu’ils étaient en fait la deuxième équipe à atteindre le sommet. En 1924, George Mallory et son partenaire Andrew «Sandy» Irvine ont été repérés à seulement 800 pieds sous le sommet et remontant la crête finale. Peu de temps après, des nuages se sont déplacés pour couvrir la montagne et les deux grimpeurs britanniques n’ont plus été revus vivants. Nous ne savons peut-être jamais si Mallory et Irvine ont atteint le sommet, mais cela reste à ce jour l’objet de nombreux débats parmi les grimpeurs.

La caméra de Mallory et Irvine est le Saint Graal de l’alpinisme

En 1999, un groupe d’alpinistes qui comprenait des personnes comme Conrad Anker et Jake Norton est allé à la recherche des restes de Mallory et Irvine dans l’espoir de résoudre le mystère de savoir s’ils atteignaient ou non le sommet. Cette équipe a réussi à découvrir le corps de Mallory environ 75 ans après sa disparition, mais malheureusement, il ne portait pas l’appareil photo qui pourrait potentiellement contenir des preuves d’un sommet réussi. On pense maintenant que la caméra était avec Irvine quand il a rencontré son destin ultime et où il se trouve maintenant est à deviner. Au cours des dernières années, plusieurs expéditions ont été organisées pour rechercher les restes d’Irvine, mais jusqu’à présent, ils n’ont pas été retrouvés. Si et quand il est trouvé, l’appareil photo pourrait mettre fin au mystère le plus persistant de l’alpinisme.

La montagne est sacrée pour les Sherpas

Pour les peuples autochtones qui vivent dans l’ombre de l’Everest, la montagne est considérée comme un terrain sacré. Ils l’appellent Chomolungma, ce qui signifie la déesse mère du monde. C’est leur conviction que l’esprit de leur divinité vit dans la montagne elle-même et avant de jamais mettre le pied dessus, ils doivent d’abord demander la permission lors d’une cérémonie spéciale connue sous le nom de Puja. En fait, chaque alpiniste qui vient à l’Everest participe à une Puja avant de commencer sa montée. Au cours de la cérémonie, ils demandent un passage sûr vers le sommet et une protection contre les dommages pendant qu’ils foulent le sol sacré de la Déesse Mère. C’est une tradition qui marque le début officiel de toute expédition Everest et aucun Sherpa ne penserait à gravir la montagne sans avoir mené la cérémonie au préalable.

Il y a deux routes principales vers le sommet

Bien qu’il existe de nombreuses routes vers le sommet de l’Everest, la grande majorité des grimpeurs se limitent à seulement deux d’entre eux. Le plus populaire de ces itinéraires serpente le long du Col Sud du côté népalais de la montagne. C’est le même chemin que Hillary et Norgay ont emprunté pour leur première ascension historique et au fil des ans, la majorité des sommités qui ont réussi ont suivi leurs traces. La deuxième route la plus populaire suit la crête nord-est du côté tibétain de l’Everest contrôlé par les Chinois. Le côté nord de la montagne est moins encombré mais sans doute plus difficile, bien que les deux aient leur part de difficultés. Par exemple, les grimpeurs qui remontent la route du Col Sud doivent traverser la dangereuse cascade de glace de Khumbu, située juste au-dessus du camp de base. Plus de grimpeurs ont péri dans la cascade de glace que n’importe quelle autre section de la montagne, ce qui indique à quel point cela peut être dangereux. Sur le côté nord, les grimpeurs doivent négocier une série de montées techniques connues sous le nom de marches. La deuxième étape est si difficile qu’une échelle est installée chaque printemps pour aider les grimpeurs à monter. Sans cela, très peu de personnes pourraient atteindre un sommet le long de cette route.

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L’Everest n’est pas aussi meurtrier que les médias grand public le laisseraient croire

Ne vous y trompez pas, l’escalade de l’Everest peut être une entreprise dangereuse et la prudence est toujours de mise. Mais si vous deviez croire certains des rapports de la presse grand public chaque printemps, vous penseriez que c’est une folle course d’essayer. Pour mettre les choses en perspective, au cours de la saison d’escalade du printemps 2013, plus de 600 personnes ont réussi à atteindre le sommet et neuf personnes ont perdu la vie dans cette tentative. Chaque décès sur la montagne est bien sûr triste, mais ces chiffres indiquent que 1,5% de ceux qui tentent l’Everest périssent dans le processus. Cela pâlit par rapport à K2, qui a un taux de mortalité plus proche de 25% et à l’Annapurna, où 38% des grimpeurs meurent en essayant d’atteindre le sommet. Ces deux sommets font de l’Everest une promenade dans le parc.

Le record de la plupart des ascensions par une seule personne est de 21

Escalader l’Everest nécessite beaucoup d’endurance, de compétence et de dévouement, sans parler d’une bonne dose de chance. Atteindre le sommet est un accomplissement à célébrer et pour la plupart des grimpeurs, c’est une expérience unique. Mais pour un homme, l’escalade de l’Everest est devenue un mode de vie qui dure depuis plus de deux décennies. Apa Sherpa, qui est parfois appelé le «Super Sherpa», est une légende dans la communauté de l’alpinisme. Au cours de sa carrière de guide, il a convoqué Everest un esprit ahurissant 21 fois avant sa retraite en 2012. C’est un record qui a depuis été égalé par un autre Sherpa du nom de Phurba Tashi, qui aura la chance d’éclipser la marque suivante. an. Soit dit en passant, l’occidental avec les sommets les plus réussis est l’Américain Dave Hahn, un guide qui a surmonté l’Everest 15 fois et qui compte.

Un Sherpa établit le record de vitesse

Pour la plupart des alpinistes, la poussée finale du sommet sur l’Everest nécessite 3 à 4 jours de montée alors qu’ils se dirigent vers une série de camps élevés avant de finalement se diriger vers le sommet. Mais le 24 mai 2004, un grimpeur voulait voir à quelle vitesse il pouvait faire l’ascension s’il voyageait le plus rapidement possible. Ce jour-là, Pemba Dorje Sherpa a quitté le camp de base du côté sud et a propulsé la route du Col Sud jusqu’au sommet. Il a parcouru la distance en 8 heures et 10 minutes, gagnant 11 325 pieds et établissant un nouveau record de vitesse dans le processus. Depuis lors, de nombreux challengers ont tenté de battre ce record, mais tous ont échoué. Si ce record devait être battu, il faudrait en effet un effort surhumain.

Reinhold Messner redéfinit l’alpinisme moderne sur l’Everest

L’alpiniste italien Reinhold Messner est sans doute le plus grand alpiniste de tous les temps et possède une liste de réalisations sans pareille. Par exemple, c’est Messner qui a prouvé pour la première fois qu’il était possible de grimper un sommet de 8000 mètres sans oxygène supplémentaire lorsque lui et Peter Haebeler l’ont fait sur l’Everest en 1978. Deux ans plus tard, il est retourné à la montagne pour placer la barre encore plus haut . À l’été 1980, Messner a terminé le premier sommet en solo de la montagne, grimpant complètement seul et dans un style alpin. Cette ascension a redéfini ce qui était possible sur les grandes montagnes, ouvrant la porte à d’autres alpinistes audacieux pour suivre les très grands pas de Messner.

Vous pouvez skier sur la montagne

Oui, il est possible de skier sur l’Everest. Autrement dit, si vous êtes un skieur et un alpiniste de classe mondiale. Il n’y a pas de remontées mécaniques ni de lodges ici bien sûr, mais la montagne a été skiée à plusieurs reprises, y compris la célèbre descente de Yuichiro Miura en 1970, qui a été relatée dans le documentaire primé aux Oscars The Man Who Skied Down Everest. Mais Miura n’a grimpé que jusqu’à environ 27 000 pieds et n’a pas skié sur toute la longueur de la montagne. La première descente du sommet ne se fera qu’en 2000, lorsque Davorin Karnicar réalisera cet exploit impressionnant. Après être entré dans ses cieux et les avoir pointés vers le bas de la colline, il a skié pendant cinq heures incroyables, tombant à 12 000 pieds sur le chemin du retour au camp de base du côté sud.